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Un juego de dos mitades.

Esta fue la definición del dirigente de Puerto Rico Eddie Casiano sobre el revés del jueves 83-70 ante Estados Unidos en la primera ventana clasificatoria a la AmeriCup 2021 en el coliseo Roberto Clemente.

Los estadounidenses tomaron una ventaja de 27 puntos en la primera mitad, gracias a una puntería desde la línea de tres puntos con 11 cestas en los primeros 20 minutos de acción, nueve en el parcial inicial.

Puerto Rico no tuvo respuesta, pero, luego del descanso del medio tiempo, el quinteto patrio entró en calor y defendió con uñas y dientes para bajar la desventaja a 10 tantos 71-61 en el último periodo.

“Rotamos tarde, no estuvimos en postura. Los hombres grandes rotaron tarde, no sincronizaron bien. Ofensivamente, tuvimos nuestros problemas poniendo la boal en el piso, que es una alarma contra un equipo de Estados Unidos porque cambian de la uno a la cuatro y son tipos más grandes, fuertes y atléticos”, resumió Casiano sobre la primera parte.

“En la segunda mitad, competimos, pero nos cansamos. Estados Unidos es una potencia sin importar a quienes traigan. No estoy abochornado de nada. Son unos guerreros. No puedo echarle la culpa a ninguno de ellos. Ellos fueron mejores que nosotros en la noche de hoy”, agregó.

Gian Clavell fue el líder ofensivo de los boricuas con 24 puntos, encestando 14 en el tercer parcial durante el intento de remontada. Casiano alabó el trabajo del escolta, quien este año está activo en la liga profesional de Turquía, al igual que el armador Gary Browne.



“Demostró que está a este nivel. Está maduro pone su juego donde le da la gana. Es un estudioso del juego y siempre está preguntando. Jugadores así son los que van a salir a flote en este nivel”, resaltó.

Clavell, por su parte, confiaba en que Puerto Rico se iba a meter en el juego pese al mal arranque.

«Empezamos mal. No pudimos empezar peor. Ellos metieron el triple al principio, pero sabíamos que no iba a ser así todo el juego», indicó.

El alero Isaiah Piñeiro, quien debutó con la camiseta de Puerto Rico en la pasada Copa Mundial en China, fue la segunda voz cantante en la ofensiva con 15 unidades. Casiano también aplaudió el desempeño de Piñeiro en el conjunto.

“Es un jugador completo en la posición de tres. Tiene el físico comparable con el de ellos. Por eso juega en el G-League. Viene con confianza y conoce el juego. Son los jugadores que van a lucir bien. Está entiendo todo bastante bien”, señaló.

En el bando de Estados Unidos, el técnico Mike Fratello sabía que iba a enfrentar la presión de los locales en la segunda parte luego de dominar la primera mitad.

“Tenemos un enorme respeto a Puerto Rico. Nuestro esfuerzo fue sensacional en la primera mitad pero, todos nos hablamos y esperábamos que en la segundad mitad iban a ir por nosotros. Pero, pudimos atrapar esos rebotes, encestar los tiros libres y anotar los canastos claves para ganar”, indicó.

Jalen Jones fue el mejor anotador con 16 tantos y 11 rebotes con tres triples.

“Sabíamos que no iba a ser juego fácil, que iba a ser una batalla y salieron con un gran espíritu competidor. Fue un gran juego”, expresó Jones.

Puerto Rico y Estados Unidos vuelven a verse el domingo en Washington D.C. para cerrar la primera ventana.

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