Los retrasos para repartir asistencia luego de los terremotos causan indignación en el pueblo



Al son de consignas como “presos los queremos” y marcando el ritmo con cacerolas y pleneras, cientos de personas se manifestaron ayer frente a La Fortaleza y el Capitolio para expresar su repudio ante el mal manejo por parte del gobierno de la emergencia provocada por los sismos de las últimas semanas, los cuales han afectado principalmente las zonas sur y suroeste de la isla.

La gota que colmó la copa fue el hallazgo el sábado de miles de artículos de primera necesidad almacenados en un edificio en Ponce, los cuales finalmente se comenzaron a distribuir ayer.

La crisis sobre los suministros provocó que anoche la gobernadora Wanda Vázquez Garced refiriera el asunto al Departamento de Justicia.

“Tenemos indignación por el escondido de los suministros y lo corrupto que es este gobierno. Mientras el pueblo se desborda en ayudas, ellos aguantan las ayudas”, expresó Zurmarie Lamboy, mientras golpeaba una cacerola.

El sábado, ciudadanos de Ponce descubrieron que un almacén que el Negociado para el Manejo de Emergencias y Administración de Desastres (NMEAD) mantenía en la zona de La Guancha estaba repleto de suministros y artículos de primera necesidad que no habían sido distribuidos, algunos desde el período de la emergencia tras el huracán María en 2017.

Mientras cientos de personas han dormido en el suelo fuera de sus casas, en campamentos improvisados por temor a estar bajo una estructura y dependían de los artículos de primera necesidad que miles de ciudadanos de otras regiones llevaban por su cuenta, en el almacén, había agua embotellada, comida para bebés, cereales, toldos, catres, baterías, gas propano, miniestufas, sábanas, guantes y duchas portátiles, entre otros artículos de primera necesidad. Algunos de ellos, como el agua y la comida para bebés, estaban expirados.

Ayer venció el término que dio la gobernadora para que el Negociado de Investigaciones Especiales (NIE) entregara un informe con los hallazgos preliminares sobre el manejo de suministros en los almacenes del Nmead.



Tras recibir el informe de la pesquisa, la gobernadora informó anoche, en declaraciones escritas, que refirió a Justicia los hallazgos, los cuales “sugieren inacciones u omisiones en el manejo del almacén y los suministros por algunos funcionarios”.

“Acogemos la recomendación del Negociado (NIE) para que se refieran las conclusiones preliminares al Departamento de Justicia para que continúe con prioridad una investigación a fondo y se tomen las acciones que en derecho correspondan”, expresó Vázquez Garced, quien no ofreció detalles de los hallazgos.

Temprano en la tarde, las personas comenzaron a congregarse en la intersección de las calles Del Cristo y Fortaleza, bautizada como la Calle de la Resistencia tras las protestas del verano. Allí, a pasos del Palacio de Santa Catalina, los manifestantes exigieron la renuncia de la gobernadora.

“El país está indignado a raíz de todos los acontecimientos en los que nos ha fallado el gobierno, especialmente lo que sucedió con el almacén en Ponce y todos los almacenes que deben haber por ahí”, dijo Justin Jesús Santiago, uno de los manifestantes.

Una de las manifestantes tenía un cartel que leía “Gobierno ausente, criminal y negligente”.

“¿Dónde está Wanda? Wanda no está aquí. Wanda está escondiendo suministros del país”, cantaban los manifestantes mientras una hilera de policías mantenían un perímetro.

Al inicio del piquete, dentro de la mansión ejecutiva se ubicaron varios escuadrones de la Unidad de Operaciones Tácticas de la Policía. No obstante, a eso de las 4:00 p.m., la gobernadora ordenó su retiro.

Poco más de una hora después, parte de los manifestantes se movilizaron a la Casa de las Leyes y llenaron la plaza de la Democracia ubicada en el lado norte.



El líder comunitario Giovanni Roberto destacó que, desde el sábado, las palabras que más ha escuchado son “indignación” y “rabia” ante las acciones del gobierno.

“Nos quieren muertos, no sé ni cómo expresarlo, pero siento mucha tristeza ahora mismo. Cualquier cosa puede pasar por la negligencia del gobierno, pueden morir muchas personas, pueden morir niños en las escuelas. Estamos frente a un gobierno bien negligente que prefiere que su gente esté muerta”, señaló Roberto.

Tras el hallazgo de los suministros en Ponce, la gobernadora anunció la destitución del comisionado del NMEAD, Carlos Acevedo Caballero. El domingo, también anunció las salidas de la secretaria de la Familia, Glorimar Andújar, y el secretario de la Vivienda, Fernando Gil Enseñat. No obstante, Vázquez Garced no ofreció detalles específicos de las razones para las salidas de los últimos dos funcionarios.



Fuentes de La Fortaleza dijeron a El Nuevo Día que la gobernadora pasó parte de la jornada de ayer analizando, junto con sus asesores, los nombres de los posibles candidatos para reemplazar a Andújar y Gil Enseñat.

Comienza la distribución

Los suministros que se encontraron dentro del almacén en Ponce comenzaron ayer a repartirse en los pueblos de Lajas, Mayagüez, Sabana Grande, San Germán, Adjuntas, Utuado, Peñuelas, Lares, Maricao y Yauco, detalló el ayudante general de la Guardia Nacional, José Reyes. Cada alcalde recibiría 12 paletas con artículos de primera necesidad, añadió.

Reyes señaló que no se estaba entregando parte de los suministros en Ponce, Guánica y Guayanilla porque la Guardia Nacional ha levantado campamentos en estos pueblos, los cuales están debidamente abastecidos.

La repartición continuará hoy.

Entre el material enviado, había 270 catres, 700 estufas portátiles con su cilindro de gas y 400 toldos.



“Hemos coordinado con los alcaldes y su división de Manejo de Emergencias para no llevarlo de un almacén a otro almacén, sino llevarlos a la gente que los necesita, a estos refugios que están en la periferia de estos pueblos y donde se necesitaesta ayuda”, señaló Reyes.

Tras asumir el control del lugar, como ordenó la gobernadora, Reyes señaló que la Guardia Nacional inició un inventario del equipo almacenado, incluyendo aquel que hay que decomisar. El análisis, dijo, no ha culminado. No obstante, indicó que ya se ha coordinado con la Administración de Servicios Generales para disponer de los productos expirados.

Explicó que, para determinar qué suministros repartir, así como la cantidad, se consideró una lista de 42 refugios administrados por los municipios y el gobierno central en los que hay 7,115 refugiados.

“Vamos a llegar a esa gente, pero tiene que ser de una forma organizada. Las emergencias se trabajan a través de los municipios, por eso hemos coordinado con los municipios que han identificado dónde están estos refugios”, añadió Reyes, quien fue designado por la gobernadora para dirigir el Nmead.

Una vez suplida la necesidad inmediata, parte de los suministros se ubicarán en otros pueblos que no fueron impactados por los recientes sismos, pero cuya ubicación resultaría estratégica de ocurrir otra emergencia.

“Queremos ser proactivos y ponerlos en las manos de los alcaldes, que son la primera línea de esfuerzo cuando hay una emergencia con nuestra gente”, señaló Reyes, y rechazó que conociera de la existencia de los suministros guardados en Ponce. Reyes expresó además que de los documentos a los que ha tenido acceso, al momento, no se establece la procedencia de los suministros almacenados en Ponce.

En Puerto Rico, aclaró Reyes, existen siete almacenes para el manejo de emergencias. Cinco de estos almacenes están bajo la custodia de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA). Mientras, los otros dos, en Guaynabo y Ponce, están bajo control del Nmead.

Sostuvo que, simultáneamente, se está haciendo un inventario del almacén de Guaynabo. En este, tras una inspección inicial, mayormente se encontró equipo que utiliza la agencia estatal para sus labores de búsqueda y rescate.

“Pero que no le quepa la menor duda al pueblo de Puerto Rico que todos los artículos de primera necesidad que están allí se están contabilizando, ‘paletizando’, y lo vamos a distribuir entre hoy (ayer) y las próximas 48 horas”, aseveró.

El reportero Osman Pérez colaboró en esta nota.



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