España está muy cerca de los cuartos de final de la ATP Cup, aunque deberá ratificarlo el próximo miércoles cuando se mida a Japón en el último partido de la fase de grupos. El lunes, Rafael Nadal venció 6-2 y 6-1 a Pablo Cuevas para rematar la victoria que Roberto Bautista inició (6-2 y 6-1 ante Franco Roncadelli) y dejó a la selección pensando en hacer las maletas para viajar a Sídney, donde desde el jueves se disputará la fase final de la competición. [Narración y estadísticas]

Nadal y Cuevas, viejos conocidos (4-1 en el cara a cara), jugaron un partido más interesante que el primero de la serie, donde Bautista aplastó en menos de una hora a un completo desconocido. Al número uno del mundo le costó 22 minutos romper el saque de Cuevas (3-1) y casi media hora confirmarlo (4-1) porque su rival (hoy 45 del mundo) sigue teniendo mucha magia en la raqueta, argumentos suficientes para hacerle daño a un buen puñado de contrarios.

El mallorquín, en cualquier caso, exprimió la ventaja con la que ha inaugurado 2020: como Nadal mantiene la inercia con la que terminó el año pasado, tan corta ha sido la pretemporada, tan poco el descanso, como sigue abrazado a su mejor versión, los primeros días del curso los está devorando con un nivel poco habitual a estas alturas tan tempranas del calendario.

Manteniendo el saque que le facilitó mucho las cosas en 2019, clave en la conquista del Abierto de los Estados Unidos, y con una brillantez evidente desde las dos alas de la pista, destructiva la derecha; destructivo el revés, el español fue comiéndole terreno a Cuevas y se hizo con la primera manga al resto, endosándole otro break al uruguayo.

Poco pudo hacer desde ese momento el aspirante frente a un Nadal sin huecos, pocos son los agujeros para meterle mano al campeón de 19 grandes ahora mismo. Después de ganar la primera manga, el balear se lanzó a abrir en canal a Cuevas y lo consiguió completando el partido tras una segunda manga prácticamente perfecta en la que hizo casi todo bien.

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